Champion's Cup : Le CO, qualifié si ....

Le Castres Olympique joue ce soir son match de la dernière chance sur la pelouse des Harlequins, en Champion's Cup. Victoire impérative pour espérer atteindre les 1/8 de finale de la compétition, mais s'imposer risque de ne pas suffire. 

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Champion's Cup : Le CO, qualifié si ....
Tarn
modifié le 21/01/2022 à 13:04

Trois matchs, trois défaites. Clairement pas le bilan d'une équipe en course traditionnellement pour la phase finale d'une compétition. Mais grâce au jeu des bonus et aux nuls, décrétés par l'EPCR, sur tous les matchs qui n'ont pas eu lieu pour raison sanitaire, le Castres Olympique est encore, mathématiquement, dans la course aux 1/8èmes de finale de Champion's Cup.

Les joueurs de Pierre-Henry Broncan se déplacent ce soir sur la pelouse des Harlequins (coup d'envoi 21h). Une équipe championne d'Angleterre en titre, 1er de la poule B avec 3 victoires et qui s'était déjà imposée, de justesse, en décembre dernier à Pïerre-Fabre (18-20). Pas une mince affaire pour des olympiens qui ont, à chaque fois sur la scène européenne, laissés échapper la victoire pour des détails. Mais les espoirs de qualification sont toujours là.

Victoire impérative

Dans un premier temps, les Olympiens n'ont pas à chercher bien loin pour estimer leurs chances de qualification. Cela passera par une victoire impérative en terre anglaise. Tout autre résultat enverrait le CO probablement en 1/8ème de finale de Challenge Cup, la petite coupe d'Europe.

Mais en cas de victoire, l'avenir du Castres Olympique n'est pas définitivement acté. En cas de victoire avec le bonus offensif, les Castrais remonteraient provisoirement à la 7e place de la poule avec 8 points. Il faudra alors un faux pas de Toulouse ou des Wasps pour passer en phase finale.

Si la victoire est acquise sans bonus offensif, le CO reviendrait à égalité avec le Stade mais, au jeu de la différence de points, serait dans tous les cas derrière les hommes d'Ugo Mola. Dans ce cas, l'avenir européen des Castrais sera suspendu au résultat des Londoniens. Eux, se déplacent au Munster, invaincu lui aussi en Coupe d'Europe, et qui cherche a assurer une place dans le top 4 de la poule, synonyme de 1/8ème de finale aller à la maison. Bref une tâche tout aussi ardue pour les Anglais que pour les Castrais.

Rien n'est donc impossible pour le CO qui a traversé la Manche avec le plein d'ambition. Exploit ou fin de parcours dans la grande Coupe d'Europe ? Le dénouement sera à suivre dès 20h30 ce soir sur nos antennes du sud du Tarn, en direct et en intégralité. Jean-Marie Llense et Alain Gaillard au commentaire vous feront vivre la rencontre.


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